De la Jatropha y sus maravillas

Las “plantas maravillosas” ó las “especies promisorias” son denominaciones empleadas para describir las extraordinarias cualidades de determinadas plantas en función de algún propósito.

La Jatropha curcas es una planta que por sus características de rusticidad y adaptabilidad a condiciones extremas de sequía y pobreza de los suelos, junto con que produce una semilla que contiene aceites que sirven para la producción de biodisel se está convirtiendo en una alternativa muy difundida en diversos programas de desarrollo en países pobres.

Está claro que frente a la demanda de combustibles y la cada vez mayor degradación de lo suelos, esta planta puede ser usada en programas de reforestación (o al menos mejora de la cobertura) siendo además una alternativa de ingreso y/o combustibles para los habitantes de esas zonas degradadas.

El boom de los combustibles alternativos sumado a las excepcionales características de esta planta hacen que muchos proyectos de desarrollo giren en torno a ella como alternativa tecnológica.  Sin embargo, en las zonas donde los agricultores pobres la están implantando las condiciones de marginalidad no se han corregido y en la mayoría de los casos se apuesta a que el sistema de cultivo de esta especie impacte de una manera tan positiva que sea capaz de corregir los problemas de degradación ambiental y fuente de ingresos causantes de la marginalidad de algunos territorios.

El enfoque de desarrollo rural basado en “especies promisorias o maravillosas” viene de antiguo y está condicionado por un paradigma causa-efecto.  Enfoques más complejos llevan a pensar que las soluciones tecnológicas son una pieza básica dentro de la estrategia, pero que no sirven de mucho si no se corrigen  las condiciones de falta de “acceso al poder” de las comunidades.

Vale la pena llamar la atención sobre la necesidad de hacer evaluaciones de los sistemas técnicos que incluyan el estudio de los factores de control sobre los inputs, la estructura y las salidas de ese sistema (si el control sobre la producción de semilla queda o no en las comunidades, por ejemplo);  los valores inherentes a la tecnología que se va a emplear que pueden o no estar presentes en determinadas comunidades,  hasta la escala a la que se quiere llevar la producción: no es lo mismo promover el cultivo de la planta entre agricultores a manera de recurso doméstico como fuente de combustibles para lámparas o estufas, que promover la producción extensiva-intensiva de biodisel.

Ante la grandilocuencia de los que hablan de especies maravilla prefiero la prudencia que hace verdaderos sabios.

Una respuesta a “De la Jatropha y sus maravillas

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