¿Sociedad(es) del conocimiento?

«La noción de sociedad de la información se basa en los progresos tecnológicos. En cambio, el concepto de sociedades del conocimiento comprende dimensiones sociales, éticas y políticas mucho más vastas. El hecho de que nos refiramos a sociedades, en plural, no se debe al azar, sino a la intención de rechazar la unicidad de un modelo “listo para su uso” que no tenga suficientemente en cuenta la diversidad cultural y lingüística, único elemento que nos permite a todos reconocernos en los cambios que se están produciendo actualmente. Hay siempre diferentes formas de conocimiento y cultura que intervienen en la edificación de las sociedades, comprendidas aquellas muy influidas
por el progreso científico y técnico moderno. No se puede admitir que la revolución de las tecnologías de la información y la comunicación nos conduzca –en virtud de un determinismo tecnológico estrecho y fatalista– a prever una forma única de sociedad posible.»  Fuente: Hacia las sociedades del concimiento. UNESCO

A pesar de esta interesante llamada a la diversidad cultural.  Las diferentes formas de conocimiento no tienen las mismas calidades y cabría preguntarse si todas son válidas y deseables.  ¿Todas las formas de conocimiento conducen a la mejora de las condiciones de vida de los miembros de la sociedad?

La pregunta queda abierta…

Anuncio publicitario

¡Alto al fuego YA!

El Coordinador de la ONU para Asuntos Humanitarios, John Holmes, calculó hoy que más de 320 palestinos han muerto (han sido asesinados)* y otros 1.400 han resultado heridos como consecuencia de los bombardeos israelíes en Gaza.

franja-de-gazaEntre las víctimas hubo al menos 62 mujeres y niños.

Del lado de Israel, agregó el funcionario en rueda de prensa, se produjeron dos muertos a raíz de los cohetes lanzados por Hamás contra territorio israelí.

«La escalada de víctimas del lado palestino refleja que por más que se quiera hacer puntería en circunstancias como las de Gaza, un área pequeña densamente poblada, es casi imposible evitar víctimas civiles», dijo Holmes.

Al mismo tiempo destacó que la situación humanitaria en la Franja es sumamente grave, sobre todo por el bloqueo al que ha sido sometida durante meses y que se intensificó en las últimas semanas.

Por su parte, Karen Abu Zayd, comisionada general del Organismo de la ONU para los refugiados palestinos, explicó en conexión vía satélite desde Gaza, que los ataques israelíes se han expandido de instituciones de Hamás a viviendas particulares y la gente está desorientada y no sabe a dónde ir.

«Anoche 200 personas se refugiaron en dos de nuestras escuelas, en Rafah, porque los evacuaron de sus casas. Tememos que esto pase cada vez más, porque esta es época de exámenes», señaló Abu Zayd.

Agregó que la gente en estos momentos está atemorizada ante la posibilidad de una invasión terrestre por parte de Israel.

Entrevista con un cooperante en el terreno

*El comentario es mío.

Fuente: Centro de Noticias de la ONU, mapa Wikipedia, la entrevista Cadena SER

¿Pesticidas sostenibles?

El tema de los plaguicidas conlleva polémica.   La potente industria agroquímica choca con los intereses de los ecologistas y son los agricultores los que en la práctica diaria dirimen esta controversia.  El objetivo debería ser el mismo: producir productos de calidad (calidad integral no cosmética) y preservar los recursos naturales.  Sin embargo, en la lucha por los mercados y la tremenda asimetría que existe en las condiciones de producción y comercialización, el gran objetivo deja paso a la cuenta de resultados bien sea de las empresas, bien sea de los productores.

Según un artículo firmado por Pablo Francescuttie en Soitu (que transcribo a continuación), Europa parece resuelta a acabar con el uso masivo e indiscriminado de los pesticidas (que quedaron fuera del reglamento REACH): una nueva norma cambiará de forma drástica la evaluación de la peligrosidad de tales agentes, además de prohibir la fumigación aérea y su uso en lugares públicos. Como es tradición con estos anuncios, las reacciones se han polarizado: las organizaciones de consumidores y ecologistas se muestran satisfechas; los fabricantes y productores agrarios se han vestido de luto.

A los pesticidas se los considera indispensables para proteger a los cultivos de insectos, roedores y hongos. A ellos debemos en gran parte el salto en la productividad agrícola de las últimas décadas, traducido en un incremento extraordinario de la oferta de alimentos. Y también les debemos un buen número de intoxicaciones, alteraciones neurológicas, genéticas e inmunológicas y la muerte de incontables formas de vida en aire, tierra y agua.

La futura directiva prohibirá los compuestos altamente tóxicos, dándose a la industria y a los agricultores un plazo de cinco años para que busquen sustitutos. Se vetará también la fumigación aérea —con algunas excepciones— y el uso de pesticidas en lugares públicos (parques y escuelas). Y se crearán zonas de seguridad entre los cultivos y los ecosistemas vecinos, con miras a minimizar el impacto de los demás pesticidas. Se pretende, en pocas palabras, promover un concepto y una práctica novedosas: los pesticidas sostenibles.

El texto consensuado antes del receso navideño será votado en el Parlamento Europeo a mediados de enero de 2009. Con él se quiere dar respuesta a temores muy extendidos: según un Eurobarómetro de 2006, al 63% de los ciudadanos de la Unión se siente preocupado por la presencia de residuos de pesticidas en frutos y vegetales.

Organizaciones de consumidores y ecologistas como PAN, HEAL y EEB han saludado la iniciativa, «en tanto significa la creación de una lista negra de pesticidas de ámbito europeo, que suprime algunos de los más peligrosos pesticidas del mercado, y por lo tanto, de los alimentos producidos en la UE».

Mucho peor le ha caído a la industria y a los productores agrarios. La piedra de la discordia la pone el abandono del tradicional análisis de riesgos —basado en experimentos de laboratorio y cálculo probabilístico— en favor del «criterio de corte» (cut-off) —basado en presunciones de peligros potenciales—, aplicable a impactos ambientales imposibles de calibrar con los métodos habituales. La European Crop Protection Association (fabricantes de pesticidas) rechaza el nuevo enfoque por entender que «se basa únicamente en percepciones políticas».

¿Qué pasa con los productos foráneos?

¿Significa entonces que los agricultores quedarán a merced de las plagas y los consumidores volveremos a toparnos con gusanillos en la lechuga? Los defensores de la directiva aseguran que no, pues ésta fomentará el control integrado de plagas y el entrenamiento de los agricultores en el uso racional de pesticidas. Por añadidura, una cláusula permitirá a los pequeños horticultores continuar aplicando ciertas sustancias si las pestes que les afectan no pueden controlarse de otro modo. Inconmovibles, la industria y sus expertos profetizan una caída en la productividad y un aumento del precio de las hortalizas.

Más convincente encuentro la queja de Pekka Pesonen, secretario general de COPA-COGECA, de que si se prohíbe a los agricultores europeos el uso de una sustancia o producto, igual debería vetarse su importación; de lo contrario, los consumidores acabarán consumiendo alimentos tratados con la sustancia prohibida. Por eso creo que la nueva medida ambiental de la UE deberá surtir un efecto ejemplarizante, siendo imprescindible su extensión a los productores de otras latitudes que exportan comestibles al mercado comunitario.  Hasta aquí el artículo.

A manera de recordatorio debo decir que el objetivo de REACH fue detectar con mayor rapidez y exactitud las propiedades de las sustancias químicas. Su texto, especialmente riguroso con los productos tóxicos, permite a la industria química europea introducir a gran escala nuevas sustancias menos nocivas para la salud y el medio ambiente, lo que la debiera situar a la vanguardia de la tecnología y la innovación.

A partir del 1 de junio de 2006, las empresas que fabrican o importan más de una tonelada al año de una sustancia química deben registrarla en una base de datos central gestionada por Agencia Europea de Sustancias y Preparados Químicos. La Agencia pone a disposición de las empresas interesadas toda la información necesaria y un arsenal de herramientas informaticas para facilitarles el paso a la nueva normativa.

El examen de REACH por los diputados y Ministros de Unión  ha suscitado intensos debates, con la activa participación de la sociedad civil. La amplitud de los cambios introducidos divide a industriales y ecologistas; aquéllos por temer la complejidad y los costes del nuevo sistema, éstos por el deseo de ir más allá por la vía de la «química verde» y hacia un modo de producción y consumo más respetuoso con la salud y el medio ambiente. El Consejo adoptó el texto definitivo el 18 de diciembre de 2006 tras alcanzarse un compromiso entre los interesados.

El nuevo Reglamento contempla el registro de 30 000 sustancias químicas. En adelante será la industria quien deba demostrar la inocuidad de los productos, lo que poco a poco la irá llevando a adoptar sustancias alternativas más seguras y estimulará la investigación y la innovación.

En cualquier caso queda de manifiesto que el tema de la producción de alimentos debería quedar por fuera de la simple lógica del mercado.  Incluso consiguiendo unos acuerdos justos de comercio en el marco de la OMC que equilibraran las reglas de juego (subsidios, salvaguardas, aranceles, reglamento para el uso de pesticidas, etc.) para todos los agricultores, la producción de alimentos debería estar amparada por una axiología orientada por los DDHH y no por el simple argumento del coste/beneficio.  Es urgente ampliar y dotar de herramientas a la FAO para que cumpliera un papel más proactivo que rescatara de la simple lógica comercial y de mercado a la producción de alimentos para que todos los intereses tuvieran un espacio en el que poder ponerse de acuerdo para converger en el objetivo más obvio para toda la especie: ALIMENTOS DE CALIDAD AL ALCANCE DE TODOS LOS SERES HUMANOS.

¡Feliz año!

Durante estos días siguen las fiestas, los festejos y las alegrías.  La televisión se llena de programas hechos de retazos, los informativos hacen acopio de balances.

En medio de este ambiente y con el estado de ánimo que lo inspira, invito a que recordemos a los más débiles, los que sufren, los refugiados, los secuestrados y sus familiasHagamos conciencia de su dolor para transformarla en acciones positivas y comprometidas con la justicia, de forma que, tal vez, el próximo año sea un mejor año para todos.

Felicitar

Hoy he recibido diferentes maneras de felicitar estas navidades.  En común tienen el llamado a despertar la conciencia de aquello que nos une.  Esos sentimientos y acciones que nos vinculan y nos hacen parte de eso que llamamos la humanidad:

Ríe
Ama
Sonríe
Relájate
Perdona
Pide ayuda
Sal a correr
Haz un favor
Delega tareas
Expresa lo tuyo
Rompe la rutina
Apoya al necesitado
Termina un proyecto deseado
Pinta un cuadro Sonríe a tus hijos
Permítete brillar Mira fotos viejas
Lee un buen libro Canta en la ducha
Sé niño otra vez Escucha la naturaleza
Escucha a un amigo Acepta un cumplido
Ayuda a un anciano Cumple tus promesas
Trátate como un amigo Ama a los animales
Haz un álbum familiar Daté un baño prolongado
Por hoy no te preocupes Deja que alguien te ayude
Muestra tu felicidad Comenta una entrada en un blog
Mira una flor con atención Pierde un poco de tiempo
Apaga el televisor y habla Escucha tu música preferida
Aprende aquello que siempre deseaste
Llama a tus amigos por teléfono
Haz un pequeño cambio en tu vida
Haz una lista de cosas que haces bien Disfruta la soledad, escucha el silencio
Cierra los ojos e imagina el mar Haz que alguien se sienta bien
Di a las personas amadas cuánto las quieres
Da un nombre a una estrella
Sabes que no estás solo
Piensa en lo que tienes
Planifica un viaje
Respira hondo
Hazte un regalo
Cultiva la amistad
Enamórate cada día
Medita

Sin olvidar a los que sufren y no pueden estar con sus seres queridos:

vineta-navidad

Hambre

Las nuevas estimaciones reportan que la población mundial que padece
hambre pasó de 842 millones a 848 millones entre 1990-1992 y 2003-2005.

Sin embargo, a raíz del alza de los precios de los alimentos, la situación de la inseguridad alimentaria se agravó: cifras provisionales de la FAO muestran que el número de personas malnutridas en los países en desarrollo se habrían incrementado en 75 millones entre 2005 y 2007, totalizando así 923 millones de personas a nivel mundial.

Ahora bien, durante 2008 se calcula que se han sumado 40 millones más
de personas a la población que padece hambre, según estimaciones presentadas en diciembre.

De acuerdo a la información desagregada por regiones disponible, el efecto
del alza de los precios de los alimentos habría significado 6 millones de personas más, malnutridas al cierre del 2007 en América Latina y el Caribe.

El informe de la FAO afirma que por el lado de la producción, las intervenciones que mejoren la productividad y el acceso a mercados de la llamada agricultura familiar campesina son claves, considerando que en países como Brasil, Chile, Colombia, Ecuador, México y Nicaragua se estima que la participación de este sector en la producción total agrícola fluctúa entre uno y dos tercios. Sin embargo, este peso en la producción pocas veces se ve representado en el interés de las políticas que se diseñan para el sector agropecuerio en estos países.

Se habla mucho de la mejora en las condiciones democráticas de los paises de Amérca Latina y el Caribe.  Sin embargo, a juzgar por las dramáticas condiciones de un gran sector de la población, fácilmente se concluye que esta forma de gobierno no es ejercida por el pueblo.

desnutricion-cronica-infantil

Saquen sus propias conclusiones.

Fuente: Panorama del hambre en América Latina y el Caribe. 2008 FAO

Voy aprendiendo

Tomo prestada una idea sobre las palabras …

Palabras
Por  José Saramago

No puede haber conferencia de prensa sin palabras, normalmente muchas, algunas veces demasiadas. Pilar insiste en recomendarme que dé respuestas breves, fórmulas sintéticas capaces de concentrar largos discursos que estarían fuera de lugar. Tiene razón, pero mi naturaleza es otra. Pienso que cada palabra necesita siempre por lo menos de otra que le ayude a explicarse. La cosa ha llegado a tal punto que, desde hace un tiempo hasta ahora, logro anticiparme a las preguntas que supuestamente me harán, procedimiento facilitado por el conocimiento previo que vengo acumulando acerca del tipo de asuntos que a los periodistas más les suelen interesar. Lo divertido del caso está en la libertad que asumo al iniciar una exposición de esas. Sin tener que preocuparme con los encuadramientos temáticos que cada pregunta específica necesariamente establecería, aunque no fuese esa su intención declarada, lanzo la primera palabra, y la segunda, y la tercera, como pájaros a los que se les abre la puerta de la jaula, sin saber muy bien, o sin saberlo del todo, hacia donde me llevarán. Hablar se convierte entonces en una aventura, comunicar se convierte en la búsqueda metódica de un camino que me acerca a quien esté escuchando, teniendo siempre presente que ninguna comunicación es definitiva e instantánea, que muchas veces es necesario volver atrás para aclarar lo que solo sumariamente ha sido enunciado. Pero lo interesante de todo esto es descubrir que el discurso, en lugar de limitarse a iluminar y dar visibilidad a lo que yo mismo creía saber acerca de mi trabajo, acaba invariablemente revelando lo oculto, lo apenas intuido o presentido, que de repente se transforma en una evidencia irrefutable de la que soy el primero en sorprenderme, como alguien que estaba en lo oscuro y acaba de abrir los ojos hacia una súbita luz. En fin, voy aprendiendo con las palabras que digo. He aquí una buena conclusión, talvez la mejor, para este discurso. Finalmente breve.

La belleza de la estadística

Ayer pasaba de refilón sobre una característica de nuestro tiempo: la información.  Muchos tenemos al alcance de un click una gran cantidad de información que cuesta trabajo interpretar.  Hay muchos datos pero pocas interfaces que permitan examinar lo que ocurre.  Con este volumen de información mediada por la vorágine de hechos que nos relatan a través de los medios masivos de comunicación, se hace muy difícil tener opiniones propias.  En la mayoría de los casos se repiten comentarios que cuando nos resultan empáticos con nuesto modo de pensar, con una rapidez asombrosa se convierten en un eslógan que repetimos sin cobrar por ello.

Una fundación llamada Gapminder promueve el desarrollo y el logro  de los Objetivos de desarrollo del milenio (ODM) de Naciones Unidas haciendo uso de la estadística sobre el desarrollo social, económico y ambiental en los niveles locales, nacionales y globales, generando interfaces de observación muy útiles para entender el mundo en el que vivimos.    Ellos se definen como un «museo moderno» que  ayuda a hacer el mundo comprensible a través de Internet.  Invito a que le hagan una visita.

gapminder mapa mundial