Archivo mensual: marzo 2009

Innovación y transformación

Esta mañana el presidente de los Estados Unidos, anunció un plan de rescate para la industria automotriz de ese país, en particular para General Motors y Chrysler.

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Este es un caso interesante para examinar la falta de innovación que esta industria lleva arrastrando durante los últimos años.  Es cada vez más obvio que la autonomía que brinda el coche tal y como está concebido resulta en extremo costosa, si pensamos en términos ambientales y urbanos.  Es paradógico, también, que el promedio de velocidad del coche en las grandes ciudades no llegue a los 20 km/hora y a cambio la ciudad reciba una “plaga de coches” que le destrozan con ruido, gases y accidentes.

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Con este panorama conocido desde hace mucho, la industria siguió apostando por hacer coches bajo las mismas premisas que a principio del siglo XX.

Hoy a marchas forzadas intentan ofrecer modelos menos contaminantes desde el punto de vista de sus emisiones, pero aún la industria no da señales que permitan pensar en que se están tomando en serio esto de la innovación basada en la re-significación de lo que hoy puede ser un sistema de transporte complejo, integrado y complementario entre la demanda de las necesidades colectivas y las individuales.

En este sentido la innovación pasa por la transformación de esos viejos modelos conceptuales basados en “la conquista del oeste por el vaquero solitario”.   Hoy, uno pensaría, que el vehículo para moverse por la ciudad se parece más a una bicicleta que a un coche, y que el vehículo para desplazarse por la carretera debería estar más integrado a la autopista y debería contemplar el coste de su reciclaje…

Una lección más nos deja esta “crisis”: Al igual que otros sectores protegidos y poderosos pero muy poco regulados están reclamando ayuda del conjunto de la sociedad, ésta no debería dársela a menos que se mejoren los procedimientos y la transparencia de los mercados y se corrija el enorme déficit de democracia tecnológica.

… pero me temo que no hay políticos que sean capaces de ponerle el cascabel al gato.

Fotos tomada de Flickr

y acá

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La bicicleta

En el diseño de los sistemas integrados de transporte la bicicleta es una pieza clave.  Desde modelos públicos de préstamo de bicicleta hasta campañas ciudadanas para insentivar el consumo y uso de bicicletas como medio complemetario de transporte.

El diseño y los diseñadores tienen la palabra.  Dos ejemplos:

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¿Porqué el objetivo de la industria es reducir emisiones y no producir energía limpia?

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El agua es sagrada VII

Ha terminado el Foro Mundial y no parece que haya conclusiones relevantes desde el punto de vista político.  Aún hay cuestiones que falta por resolver y el grado de compromiso entre todos los actores involucrados en el tema no es el mismo.  Sin embargo, vale la pena destacar que hay una visión compartida y una agenda mínima que debe ser difundida para que la sociedad civil se implique y exija su cumplimiento a sus respectivos gobiernos.

Creatividad conectada

Este vídeo musical está recorriendo la red.  Está hecho por un músico, Kutiman, que ha mezclado fragmentos de vídeo musicales que ha encontrado en la red.

Esto es una forma de percibir los efectos de la conectividad. Una forma de percibir el cortar y pegar, tan frecuente y presente en los textos escritos.

El arte y los proyectos de desarrollo

Un proyecto de desarrollo busca transformar la realidad.  Se interviene para cambiar, modificar, alterar una situación que va en detrimento de la calidad de vida de las personas que la padecen.  En la formulación del proyecto se proyectan acciones con la intención de remediar una situación.

Estas acciones persiguen unos resultados.  Resultados que en su conjunto deben ser transformadores.

La formulación y articulación de estas acciones es en buena medida un proceso de creación artística.

El arte tiene efectos transformadores.

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Reflexionando sobre este aspecto de la acción intencional, me encontré con las ideas de Freire sobre La vacuidad del arte y me pareció que encajaban en la argumentación de esta nota:

En una época de conocimiento abundante, exuberante y casi excesivo, lo realmente valioso es nuestra capacidad para conectar ideas y personas creando nuevas ideas y contextos. Esta era conceptual necesita creadores capaces de conocer críticamente nuestro mundo, tener visión global, aproximarse con empatía a otras personas y provocar nuevos puntos de vista y sentimientos en sus públicos y pares. La creación en general y el arte en particular son en este contexto agentes imprescindibles para la transformación social. Pero no es éste un papel predeterminado y al que se llega sin esfuerzo; si los artistas quieren jugar ese papel y lograr la relevancia asociada necesitan evolucionar de acuerdo con los cambios que estamos viviendo en nuestra sociedad. Y de la confrontación entre esta esperanza y cierta desilusión con la realidad surge este texto.

¿Cuáles son los problemas de (buena parte) del arte actual?

* Una preocupación exclusivamente formal y estética (la “calidad” del objeto) que convierte la práctica artística en un puro ejercicio formal. Una forma de artesanía, en el mejor de los casos, extraordinariamente depurada.
* La obsesión por el objeto (el producto, “la obra”) olvidando la relevancia del proceso como parte esencial de lo que deberíamos entender como creación.
* La investigación entendida, de una forma simplista, como una forma de reflexión individual e interna. En lugar de lanzarse al mundo para recabar datos, sensaciones y experiencias, el artista se encierra en si mismo y espera en su ensimismamiento que nazca una nueva gran teoría que explique el mundo y que pueda traducir, de nuevo, en un objeto. Una versión reducida de este problema afecta a los artistas que conciben la investigación como un proceso de exploración casual y superficial que sirva como excusa a la creación.
* Suponer que juega un papel transformador y/o una conciencia crítica de la sociedad, sin sentir la necesidad de demostrar o evaluar críticamente como su práctica demuestra ese supuesto rol.
* La incapacidad de colaborar realmente, más allá del encargo para la resolución de problemas técnicos.

Los dos primeros problemas podríamos resumirlos en la patología de la “estética del objeto” que aproxima al artista a algunos diseñadores. Los tres últimos serían las señales de la patología de la “torre de marfil” que los aproximaría a muchos intelectuales y científicos. Al fin y al cabo, un artista que supere estas patologías se convierte en un híbrido peculiar de intelectual, científico y diseñador.

Pero, a pesar de lo anterior, existe una posible (y necesaria) utilidad del arte:

* como un proceso híbrido de investigación y creación que permite, por una parte, entender la realidad (produciendo nuevo conocimiento) mientras, al tiempo, imagina soluciones y futuros alternativos.
* como parte esencial del proceso educativo, que solo puede suceder a partir de la experiencia y que incluye como objetivo esencial la vocación de transformar la realidad.
* como proceso comunicativo al actuar como motor de la interacción social y provocar la participación. La comunicación es, además, una parte esencial de la investigación y educación para una era conceptual que se basa en las conexiones entre ideas y personas.

Una nueva cultura del agua

Una de las claves está sin duda en comprender que un río es mucho más que un canal de H2O, al igual que hoy entendemos que un bosque es mucho más que un almacén de madera.

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Agua y Paisaje (Palmar Grande, Altamira)

Entender los valores sociales, culturales y de identidad, tanto territorial como colectiva, de ríos, lagos y humedales; conocer la compleja pirámide de vida que albergan; apreciar la importancia de los equilibrios y funciones del ciclo hidrológico natural y los servicios que nos brindan; recuperar el sentido lúdico y el valor estético del agua, tanto en la naturaleza como en nuestros entornos urbanos, etc. Todo ello, sin olvidar la necesidad de gestionar con eficiencia las utilidades económicas del agua como recurso productivo, conforma las claves de esa Nueva Cultura.

Claves, en definitiva, de un nuevo y necesario enfoque interdisciplinar. Un enfoque en el que, más allá de asegurar un uso razonable, social, equitativo y eficiente del agua como recurso, se garantice también una gestión sostenible de los ríos y ecosistemas acuáticos. Todo esto desde la coherencia y complejidad que representan las Cuencas Hidrográficas como unidad de gestión natural de las aguas continentales.

Tomado de Fundación Nueva Cultura del Agua

Día Mundial del Agua

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En la gestión del territorio el agua cobra especial relevancia.

Las 263 cuencas y lagos transfronterizos del mundo se extienden a través del territorio de 145 países, y cubren casi la mitad de la superficie terrestre de la Tierra. De la misma manera, grandes depósitos de agua dulce transitan en silencio por debajo de las fronteras en los acuíferos subterráneos.

Hay suficiente agua dulce para satisfacer las necesidades de todos, sin embargo los recursos hídricos no están equitativamente distribuidos y, a menudo, no son gestionados de manera adecuada. Al día de hoy, muchos países enfrentan problemas de escasez de agua. En algunas zonas, la disponibilidad de agua dulce de buena calidad se ha reducido significativamente debido a la contaminación producida por los desechos generados por los humanos, la industria y la agricultura. Desde 1900, la mitad de los humedales del mundo, es decir, nuestra principal fuente de agua dulce renovable, se han perdido. El cambio climático tendrá, sin ninguna duda, un impacto directo en el suministro de agua dulce en muchas regiones.

Viendo que todos los países tratarán de satisfacer sus necesidades de agua en un contexto de recursos hídricos limitados, algunos prevén un futuro lleno de conflictos. Sin embargo, la historia nos ha enseñado que la cooperación y no el conflicto, es la respuesta más común frente a las cuestiones relacionadas con la gestión de los recursos hídricos transfronterizos. Durante los últimos 60 años se han concertado más de 200 acuerdos internacionales relacionados con el agua, y tan sólo se han denunciado 37 casos de uso de la violencia entre los Estados, en cuestiones relativas a los recursos hídricos.

En este sentido, es importante seguir fomentando las oportunidades de cooperación que la gestión de los recursos hídricos transfronterizos puede proporcionar. Todos compartimos la responsabilidad de la gestión de los recursos hídricos transfronterizos para las generaciones actuales y futuras.

De otra parte, en América Latina, 124 millones de personas no cuentan con servicios de saneamiento, lo que amenaza a la salud de su población y pone en peligro la calidad del agua que se consume.

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Muchos proyectos de desarrollo que pretenden mejorar las condiciones de saneamiento llevan a cabo la construcción masiva de letrinas.  El resultado se obtiene pero caduca su efecto una vez las letrinas han alcanzado su capacidad.   Este sistema debe ser usado solo en condiciones muy especiales y de manera transitoria .

Los ciudadanos deben exigir sistemas de agua y saneamiento que respondan a las necesidades, que sean eficaces  y  sostenibles.