Archivo mensual: abril 2009

Crónica de una gripe anunciada

Los últimos días han estado llenos de referencias informativas al problema de la gripe porcina.  Este fenómeno tiene muchas aristas sobre las que vale la pena reflexionar.

De un lado, está el sistema de salud pública mundial “dando patadas de ahogado” con una estrategia de gestión del riesgo de dudosa eficacia.  Por otra parte, la manifestación de esta pandemia es otro síntoma del irracional modelo de producción y de todas sus consecuencias.

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El siguiente artículo de Mike Davis me ha parecido riguroso y sintético. Por estas razones lo transcribo:

La gripe porcina y el monstruoso poder de la gran industria pecuaria
por Mike Davis

La gripe porcina mexicana, una quimera genética probablemente concebida en el cieno fecal de una gorrinera industrial, amenaza subitáneamente con una fiebre al mundo entero. Los brotes en la América del Norte revelan una infección que está viajando ya a mayor velocidad de la que viajó con la última cepa pandémica oficial, la gripe de Hong Kong en 1968.

Robándole protagonismo a nuestro último asesino oficial, el virus H5N1, este virus porcino representa una amenaza de ignota magnitud. Parece menos letal que el SARS [Síndrome Respiratorio Agudo, por sus siglas en inglés] en 2003, pero, como gripe, podría resultar más duradera que el SARS. Dado que las domesticadas gripes estacionales de tipo A matan nada menos que a un millón de personas al año, incluso un modesto incremento de virulencia, especialmente si va combinada con una elevada incidencia, podría producir una carnicería equivalente a una guerra importante.

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Alquimia

Cuando el mundo era sagrado

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Green-wash

Green-wash (green’wash’, -wôsh’) – verb: the act of misleading consumers regarding the environmental practices of a company or the environmental benefits of a product or service.

Usar expresiones como ecológico, natural, sano, verde, limpio, es una estrategia de muchas empresas para vender sus productos a una población cada vez más concienciada de la importancia de tener una actitud responsable frente al consumo.  Sin embargo, no todo lo que se atribuye esos calificativos cumple con los requerimientos mínimos para poder hacerlo.  A esta estrategia se le llama lavado verde

TerraChoice ha establecido los siete pecados capitales del ‘lavado verde’ que suelen cometer la gran mayoría de las empresas que venden un falso producto verde y que podemos detectar si estamos atentos.

pecado-11. El pecado del impacto oculto es el primero de la lista de esta organización y consiste en afirmar que un producto es ‘verde’ basándonos sólo en unas pocas cualidades ambientales, sin prestar atención al impacto global.  Por ejemplo, TerraChoice se refiere al papel que se presenta como “100% ecológico” por ser reciclable o por proceder de una plantación sostenible, olvidando otros aspectos que afectan al proceso de fabricación y comercialización: las emisiones de gases de efecto invernadero, el uso de energía, el agua utilizada, los impactos negativos de la silvicultura o el uso de cloro para el blanqueo del papel.

pecado-22.  La falta de pruebas. La falta de certificados reales o de información fácilmente accesible que corrobore lo que dice la etiqueta son pistas para detectar el engaño. S egún el estudio de TerraChoice, esto ocurre mucho con lámparas que promueven la eficiencia energética o productos de cosmética —por ejemplo, toallitas de papel— que se venden como reciclables.

pecado-33.  La imprecisión a la hora de describir una etiqueta. El resultado de no definir bien la información que aparece en los productos o la falta de significado de los mensajes confunden al consumidor. Por ejemplo, decir que un producto “no lleva sustancias químicas” no es real, ya que nada está libre de químicos (todas las plantas, animales y humanos están compuestos de químicos). Ocurre algo similar con etiquetas como “todo natural” o “no tóxico” —todo puede ser tóxico en dosis altas—.

pecado-44.  Otros artículos incluyen información sin importancia que puede distraer al consumidor que busca un producto realmente ecológico. Este es el pecado de la irrelevancia. Para TerraChoice, el ejemplo más claro se encuentra en los materiales que anuncian “libre de CFC’s”. Los clorofluorocarbonados son los principales culpables del deterioro de la capa de ozono y fueron prohibido por ley hace unos 30 años. Aún hoy, muchos productos —como lubricantes, insecticidas, desinfectantes…— continúan poniendo en sus etiquetas este mensaje que no aporta realmente nada.

pecado-55. Otro pecado es el del ‘mal menor’: Hay productos que en su conjunto tienen un dudoso beneficio ambiental y se venden como orgánicos o verdes. Es lo que ocurre con los insecticidas o los herbicidas ‘verdes’.  Aunque hay consumidores que necesitan estos artículos para usos agrícolas, en otras circunstancias pueden ser innecesarios para usos como jardines.

pecado-66. Otras empresas mienten directamente sobre los elementos y certificados de sus productos. La organización de Ontario menciona en su estudio algunos ejemplos como champús que dicen ser “orgánicos” o detergentes para el lavavajillas que aseguran estar empaquetados en papel 100% reciclado , cuando en realidad contienen plásticos. Éste es el pecado de la mentira.

pecado-77. El séptimo pecado que se ha unido a la lista este año es el de “adorar las etiquetas falsas”. Muchas empresas han llegado al punto de falsificar certificados verdaderos y etiquetas para simular un producto respetuoso con el medio ambiente, un estrategia engañosa que requiere una especial atención por parte del consumidor para detectarla.

Como bien señalan Braungart y Mcdonough, la eco-eficiencia, tal y como la asumen hoy muchas empresas, solo hace que los sistemas de producción antiguos y destructivos lo sean un poco menos. En algunos casos, puede incluso ser más pernicioso, porque su funcionamiento es más sutil y con consecuencias a largo plazo.  Un ecosistema puede  realmente tener más posibilidades de retornar a un estado sano y completo después de un rápido colapso que deje algunos nichos intactos, que tras un proceso lento, deliberado y eficiente de destrucción de la totalidad.

El objetivo sería pasar de una estrategia de lavado verde a una de eco-efectividad.

Fuente: Artículo de Almudena Martín en Soitu.

Accidente aéreo

Evelien Lohbeck es una joven artista holandesa que terminó sus estudios de animación en St.Joost en Breda en 2008. En sus películas, le gusta confundir la realidad con la ficción.  Ilusiones y expectativas que se retan.

Una buena excusa para reflexionar sobre las ideas intuitivas que alimentan creencias y distorsionan realidades. Una de las barreras más infranqueable al desarrollo de una cultura científica y tecnológica.

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Aliento

Cambiar el mundo con revoluciones pequeñas a escala local …. pequeños cambios que hacen grandes transformaciones.

ALIENTO es un performance colectivo de Jorge Restrepo con fotografías de Mateo Muñoz en la que podemos experimentar el camino de esas pequeñas revoluciones.

“La unión hace la fuerza”, una frase bastante repetida y alusiva a las ganas de hacer algo y sacarlo adelante. Pero detrás de esas cinco palabras hay una razón mucho más fuerte; una razón que en el caso de este proyecto se va moldeando hasta formar una figura simbólica de una familia numerosa que une su aliento y su respiración para llevar a cabo una acción. La evidencia de la historia nos muestra que la simbiosis es la fuerza más poderosa.

Amenazas a la libertad

La historia de internet …

Pero las posibilidades de Internet para los usuarios están amenazadas, si el control del sistema técnico se ejerce sólo para el beneficio de las multinacionales de la comunicación y el entretenimiento.

Los derechos de acceso a la red deben ser amplios, libres y nada restrictivos.  Esa es su mayor fortaleza.

Esta libertad hay que protegerla …  debemos actuar como ciudadanos haciendo valer la democracia tecnológica.

La siguiente campaña explica cómo:

blackouteurope

Participación ciudadana en RED

Hace tiempo he venido sugiriendo que en el diseño de los proyectos de cooperación al desarrollo, bien sean de salud, saneamiento, educación, agua potable, etc., las acciones de formación y capacitación a las comunidades de beneficiarios, deben pasar por una estrategia de participación activa en la vida política-ciudadana de sus localidades, regiones y países.  El déficit democrático es inmenso y la carencia de cultura política uno de los obstáculos más significativos para la sostenibilidad de los proyectos y la mejora continuada de sus comunidades siguiendo una trayectoria virtuosa de progreso.

Es urgente crear herramientas y mecanismos para asegurar y maximizar la transparencia democrática, a cualquier escala: juntas de vecinos, alcaldes, gobernadores, diputados, (…)  como una vía para el empoderamiento ciudadano.

Un ejemplo de herramienta es mySociety.  Su objetivo no es la producción de contenidos, sino la creación de plataformas para que otros los generen. Asimismo, estas plataformas tienen un papel importante facilitando la conexión entre personas y organizaciones con intereses similares en una misma área geográfica y por tanto son un dinamizador de acciones colectivas.

mysociety

Cambiar el mundo con revoluciones pequeñas a escala local …. pequeños cambios que hacen grandes transformaciones.