Archivo mensual: noviembre 2009

Paisaje

Y todo es movimiento…Un excelente trabajo de Jean Froment

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¿Salario máximo?

Las convocatorias en contra de la pobreza tienen mucha acogida.  Es normal.  Luchar contra la pobreza, la enfermedad, la guerra, la violencia, es algo, que en principio todo ser humano desea de forma innata.

Ahora bien, ¿qué pasaría si la convocatoria se hiciera en contra de la acumulación de la riqueza? ¿No es acaso un buen mecanismo para mejorar la calidad de la democracia y por tanto ir ganándole terreno a la pobreza?

El  artículo titulado Salario mínimo, salario máximo de Vicenç Navarro es esclarecedor.  Reproduzco a continuación el primer párrafo.

“Como consecuencia del desarrollo de las políticas públicas liberales realizadas desde fínales de la década de los años setenta (iniciadas por los gobiernos Thatcher en Gran Bretaña y por el Presidente Ronald Reagan en EEUU, y extendidas más tardes a la mayoría de países de la OCDE) hemos visto una espectacular concentración de las rentas en los sectores más pudientes de cada sociedad, produciéndose una enorme polarización de las rentas entre los ricos y todos los demás. Así, en EEUU, en el año 1974, el 1% más rico de la población (que ingresaba como promedio 380.000 dólares al año), pasó a ingresar, en el año 2007, 1.4 millones de dólares (después de descontar la inflación). Para el 90% de la población restante el crecimiento de la renta individual, sin embargo, fue minúscula. La diferencia entre lo que ingresaba en 1974 y en 2007 fue sólo de 47 dólares al año. Es más, mientras la renta  del 1% de la población (top income) era 12 veces el promedio del 90% restante en 1974, en el 2007 pasó a ser 42 veces mayor (datos del informe “Reversing The Great Tax Shift” del Institute for Policy Studies. April 2009). Este 1% de la población que goza de mayor renta son los miembros de lo que en EEUU se llama la Corporate Class, término que se utiliza en lugar de la expresión más europea de “burguesía”. Pero lo que es todavía más llamativo es que el 10% con mayores ingresos de este 1% (es decir, los supericos) han visto crecer sus ingresos a niveles astronómicos, llegando a ser sus rentas 500 veces superiores al promedio de renta del 90% restante de la población. (…)”

Si quieres leer el artículo completo pincha acá

Únete

La violencia contra las mujeres y las niñas constituye un problema de proporciones pandémicas.

Únete a cualquier iniciativa que persiga ponerle fin a la violencia contra las mujeres y las niñas.

Lo justo es comer bien

Comercio Justo y Soberanía Alimentaria.  Son dos conceptos que están estrechamente relacionados.

La idea un comercio justo de proximidad hace énfasis en la capacidad que tienen los territorios para que sus habitantes garanticen su soberanía alimentaria con criterios de justicia y calidad (del producto y de la forma cómo se produce).

En un artículo firmado por Esther Vivas del Centro de Estudios sobre Movimientos Sociales vi el siguiente diagrama que me parece elocuente:

PD.  Hoy es el día del Ingeniero Agrónomo.  ¡Enhorabuena!

Viejos

Cuando pensamos que nos estamos volviendo viejos… cuando creemos que algo es viejo, vale la pena mirar a los seres vivos más viejos para comprender lo que encierra esa palabra.

Cedro japonés 7000 años

La artista Rachel Sussman está realizando el portafolio “Oldest living things“.  Un viaje interesante por el mundo en búsqueda de estos seres milenarios.   ¿Qué nos dicen?

Pino Bristlecone más de 5000 años

Alegoría

Un compromiso renovado contra el hambre, es el título de la nota que aparece en la página web de la FAO de la Cumbre Mundial sobre la Seguridad Alimentaria que se está llevando a cabo en Roma.

“Los líderes mundiales convocados en la sede de la FAO para la Cumbre Mundial sobre la Seguridad Alimentaria, adoptaron por unanimidad una declaración prometiendo un renovado compromiso para erradicar el hambre de la faz de la tierra, de forma sostenible y a la mayor brevedad posible.

Los países acordaron también trabajar para invertir la tendencia a la baja de los fondos nacionales e internacionales para la agricultura y promover nuevas inversiones en el sector, mejorar la gobernanza de las cuestiones alimentarias a nivel mundial en asociación con las partes interesadas relevantes del sector público y privado, y a enfrentarse de forma proactiva a los desafíos del cambio climático y a la seguridad alimentaria.”

En el marco de un protocolo lleno de oropel, estas declaraciones, cargadas de buenas intenciones y parecidas a las que se emiten cumbre tras cumbre, me han hecho recordar el corto títulado One Hundredth of a Second.

Photo credit: ©FAO/Alessia Pierdomenico

FOXP2

¿De dónde viene la capacidad humana para el lenguaje y el habla?

Si los seres humanos están genéticamente relacionados con los chimpancés, somos primos,  ¿Por qué nuestro cerebro desarrolló la habilidad innata para el lenguaje y el habla, mientras que el suyo no?

Los científicos sospechan que parte de la respuesta al misterio radica en un gen llamado FOXP2.  Cuando muta, el gen FOXP2 pueden afectar el habla y el lenguaje en los seres humanos.   Ahora, un estudio de la UCLA-Universidad de Emory, revela grandes diferencias en la manera en que se expresa el FOXP2 entre los humanos y los chimpancés. Tal vez, estas diferencias expliquen por qué el lenguaje es exclusivo de los seres humanos.

Publicado el 11 de noviembre en la edición online de la revista Nature, los resultados permiten conocer la evolución del cerebro humano y puede apuntar a posibles objetivos farmacológicos para los trastornos humanos que se caracterizan por la interrupción del habla, como el autismo y la esquizofrenia.
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“La investigación anterior sugiere que la composición de los aminoácidos del gen FOXP2 humano han cambiado rápidamente en la misma época que el lenguaje surgió en los humanos modernos,” dijo el Dr. Daniel Geschwind, y Virginia Gordon MacDonald Distinguido Presidente en Genética Humana de la Facultad de Medicina David Geffen en UCLA. “El nuestro es el primer estudio para examinar el efecto de estas sustituciones de aminoácidos en el gen FOXP2  en las células humanas.”

“Hemos demostrado que  versiones del gen FOXP2 del ser humano y del chimpancé, no sólo parecen diferentes, sino que funcionan de diferentes maneras”, dijo Geschwind, que actualmente es profesor visitante en el Instituto de Psiquiatría King’s College de Londres. “Nuestros hallazgos podrían arrojar luz sobre por qué los cerebros humanos nacen con el circuito del habla y del lenguaje y los cerebros de los chimpancés no.”

FOXP2 enciende y apaga otros genes.  El laboratorio de Geschwind rastreó el genoma para determinar qué genes son el objetivo del FOXP2 humano.  El equipo utilizó una combinación de células humanas y el tejido cerebral post-mortem de los chimpancés y los seres humanos que murieron de causas naturales.

La disección del cerebro de chimpancé se realizó en el laboratorio del co-autor Todd Preuss, profesor asociado de investigación en neurociencias de la Universidad de Emory Yerkes National Primate Research Center.

Los científicos se centraron en la expresión génica. (es decir,  el proceso mediante el cual la secuencia de ADN de un gen se convierte en proteínas celulares)

Para su sorpresa, los investigadores descubrieron que las formas de humanos y chimpancés de FOXP2 producen efectos diferentes sobre los objetivos del gen en las líneas de células humanas.

“Encontramos que un número significativo de los objetivos identificados recientemente se expresan de manera diferente en el cerebro humano y del chimpancé”, dijo Geschwind. “Esto sugiere que unidades del gen FOXP2  se comporten de manera diferente en las dos especies”.

La investigación demuestra que las mutaciones en la evolución del FOXP2 en el ser humano cambiaron cómo funciona el gen, dando lugar a diferentes objetivos  en los genes que se encienden o se apagan en el cerebro humano y del chimpancé.

“Los cambios genéticos entre las especies de humanos y chimpancés tienen las pistas de cómo nuestros cerebros desarrollaron su capacidad de lenguaje”, dijo el primer autor Genevieve Konopka, estudiante postdoctoral en neurología en la Escuela de Medicina David Geffen en UCLA.  “Al identificar los genes influidos por FOXP2, hemos identificado un nuevo conjunto de herramientas para el estudio de cómo el habla humana podría ser regulada a nivel molecular”.

El descubrimiento contribuirá a comprender la evolución de la capacidad de los seres humanos para aprender mediante el uso de habilidades cognitivas superiores, tales como la percepción, la intuición y el razonamiento.

“Este estudio demuestra cómo los chimpancés y los macacos son claves para el estudio de los seres humanos”, dijo Preuss. “Se abre una ventana en la comprensión de cómo hemos evolucionado en lo que somos hoy”.

Debido a que los problemas del lenguaje son comunes al autismo y la esquizofrenia, las nuevas vías moleculares también arrojarán luz sobre cómo estas enfermedades perturban la capacidad del cerebro para procesar el lenguaje.

El Instituto Nacional de Salud Mental, la Fundación AP Giannini y la Alianza Nacional para la Investigación sobre la esquizofrenia y la depresión financió el estudio.

Co-autores incluyeron Jamee Bomar, Giovanni Coppola, Fuying Gao, Sophia Peng, Kellen Winden, James Wohlschlegel y Zophonias Jonsson, todos de la UCLA.

Tomado de: UCLA Newsroom