Archivo mensual: abril 2010

Un laboratorio que vuela

En la investigación denominada ” Ice Bridge” llevada a cabo por la NASA , se ha modificado un McDonnell Douglas DC-8 para que pueda ser operado como un laboratorio de ciencia en vuelo.  Este avión puede hacer vuelos largos en los que se pueden ir tomando una amplia gama de datos e información sobre los glaciares, los mares helados el hielo del ártido, etc…

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Más teléfonos que sanitarios

Hay que tener en cuenta que 3.6 millones de personas (de estos la mitad niños), mueren cada año por enfermedades asociadas a la mala calidad del agua y falta de higiene.

Una reciente investigación de la Universidad de las Naciones Unidas muestra como en la India, el segundo país más poblado del planeta, hay 545 millones de usuarios de teléfonos celulares, mientras que solo 366 millones de personas (31 por ciento de la población) tenían acceso a saneamiento mejorado en 2008. Es decir, como lo señala en un artículo Juan Torres, hay más celulares que retretes.

Estos datos llaman a la reflexión.  Según este estudio, cada dólar dedicado a producir retretes para los pobres proporciona un retorno de 34 dólares en forma de incremento de la productividad y de ahorro de costes asociados producidos al disminuir la pobreza y mejorar la salud (y eso sin contar el beneficio inmaterial de evitar la muerte y la miseria). Es decir, 34 dólares de beneficio que los productores de retretes no toman en cuenta porque no llegan a sus bolsillos. 
Los productores solo computan el ingreso directo de sus ventas y por eso producen menos retretes (sistemas de saneamiento) de los que en realidad corresponderían al volumen de beneficios (privados + sociales) que generan.  Todo lo contrario a lo que pasa con los móviles.

Está claro.  No es un problema de recursos, no es un problema económico. Es un problema de gobernanilidad.

La dama y la muerte

El derecho a vivir dignamente también supone una forma de abocar el encuentro con la muerte.

Este corto de animación producido por Kandormoon, ha sido nominado al Oscar 2010 y ha ganado un Goya 2010.

Antártida

Saber que hay burbujas de aire en trozos de hielo que se formaron a partir de nieve que cayó hace mucho y por eso está a grandes profundidades, permite acometer la fascinante aventura de comprender hoy cómo fue la atmósfera hace más de 100000 años. El equipo de Kendrick Taylor del Desert Research Institute nos muestra cómo ha cambiado el clima y la atmósfera.

Échale un vistazo a esta galería fotografía (pincha en la foto)

La belleza de la tecnología

Esta madrugada fue lanzado el transbordador Discovery desde el Kennedy Space Center.  Las imagenes, aunque cada vez más frecuentes, son impresionantes.

Puedes ver más imagenes en la NASA

El cerebro de Dios

Para estos días, en que buena parte del mundo está en Semana Santa, recomiendo una lectura:


Los autores de este libro, Lionel Tiger y Michael McGuire, sugieren que a Dios hay que buscarlo en el cerebro. La naturaleza de Dios es una pregunta que ahora encuentra otras explicaciones más allá de las que ofrecen los teólogos. Queríamos entender el mecanismo en el cerebro que la religión fomenta, dice Tiger.

Desde una perspectiva basada en la biología evolutiva con énfasis en la ciencia del cerebro, el antropólogo Lionel Tiger y el neurocientífico McGuire (sus trabajos sobre el rol de la serotonina en la química del cerebro han sido determinantes) presentan, de una forma sencilla y comprensible para “no iniciados”, los milagros que acontecen cada día en el cerebro y desvelan el misterio de uno de los legados de la humanidad: la religión.  ¿Cuál es su propósito? ¿Cómo surgió? ¿ Porqué cada cultura presenta  alguna forma de pensamiento religioso?