Archivo mensual: octubre 2010

¿Cómo hacer una nave espacial en casa?

Con 500 dólares, mucho ingenio, y ganas de pasarlo bien, Luke Geissbühler y su hijo Max de siete años se pusieron en la tarea de hacer una nave espacial. Su nave espacial consistía en un globo de helio que debía estallar al alcanzar los 19 pies de diámetro con una cámara fotográfica de alta definición colocada en una cápsula hecha a mano.

Al margen de la belleza de las imágenes y las astucia y perseverancia de los protagonistas de esta historia, vale la pena resaltar los elementos del contexto cultural (cultura científica y tecnológica) en que vive esta familia que hacen posible que imaginen y realicen un proyecto de estas características en su tiempo libre “just for fun”.

Cuando se le pregunta a Max qué quiere ser de mayor, él no responde  astronauta, él quiere ser científico.

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Visto por primera vez en Mirá

 

Sin futuro (2ªparte)

“La necesidad de una comprensión de la justicia basada en los logros está relacionada con el argumento de que la justicia no puede ser indiferente a las vidas de las personas que realmente pueden vivir. La importancia de las vidas, experiencias y realizaciones humanas no puede ser suplantada por las instituciones existentes y las reglas operantes. (…)”, dice con extraordinaria lucidez Amartya Sen en su libro La idea de la justicia.

La democracia como el gobierno por discusión en el que el poder ha sido contrarrestado a través de un adecuado equilibro institucional es la tarea urgente de los políticos si quieren eliminar la pobreza.

De lo contrario esta viñeta del Roto lo dice con elocuencia.

Tomada de El País.

¡Sin futuro!

El próximo 17 de octubre es el Día Internacional para la Erradicación de la Pobreza.

En muchas partes del mundo se llevarán a cabo movilizaciones con el objetivo de recordar a los líderes mundiales su compromiso con la lucha contra la pobreza y sus causas. Campañas cargadas de buenas intenciones que se disuelven en su propia lógica: ¿Quién puede negar que esto es justo y necesario? ¿Hay alguien que necesite que se lo recuerden?  (…)

Cada año las declaraciones grandilocuentes y los eslóganes llamativos (este año”From Poverty to Decent Work: bridging the gap”), alimentan el tedio y la inmovilidad de la política contemporánea.

Me pregunto si a esta lucha la denomináramos  “Erradicación de la acumulación obscena de la riqueza en pocas manos” hubiese sido posible conseguir una declaración por la Asamblea General de las Naciones Unidas como la que hizo posible la resolución 47/196.

Universos de significados que ayudan a configurar la realidad.  De esto sabe Banksy con su resemantización de las calles.  Puestos a sensibilizar en las causas de la pobreza os dejo con la aportación de este artista a Los Simpsons


Desenredando la madeja: La conectómica

Imaginemos que tenemos la cartografía de nuestro cerebro.  Es decir, mapas estructurales y funcionales precisos sobre la complejísima e intrincada red de conexiones neuronales del cerebro humano. ¿Podríamos describir de forma exacta el orígen de los pensamientos? ¿Descubriríamos cómo manipular esa red de conexiones a nuestro antojo?

La conectómica es una nueva técnica de  imagen neuronal y  técnicas histológicas en orden a obtener unos mapas más precisos y de mejor resolución de las conexiones neuronales del cerebro.

Este fascinante proyecto denominado The Human Connectome Project (HCP) se está llevando a cabo de forma colaborativa por 12 grupos y laboratorios de investigación. Exige trabajo interdisciplinario para desarrollar y consolidar novedosas técnicas de imagen cerebral y de análisis de la conectividad neuronal basada en el procesamiento de esta monumental cantidad de información.

Como lo explica en el siguiente vídeo Sebastian Seung, somos nuestros conectomas.